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为何地球人都关心木卫二

为何地球人都关心木卫二新华社北京9月27日电(记者杨骏)自从1610年伽利略用那简陋的望远镜发现了木星卫星——木卫二,它所引起的联想和议论就一直不断。美国航天局26日宣布,发现木卫二上疑似有“喷泉”从厚厚冰层之下的地下海喷出。这一消息引发天文学界以及天文爱好者的强烈关注。作为木星的第四大卫星,木卫二的魅力何在?事实上,美国航天局此次的发现,意味着科学家将有可能更容易地研究木卫二的地下海是否存在生命。因为航天器不用再着陆木卫二,就可在高达上百公里的“喷泉”上方,捕捉“海水”样本。对水或生命的追寻,是人类探索太空的强大动机。而木卫二引人遐想的地方就在于水。要问太阳系中有多少个星球可以承载生命,回答毫无疑问是1个。但如今科学家们相信,太阳系中至少有4个天体具备人类长期驻留的便利因素。除了地球之外,科学家还在火星、木卫二和土星的卫星土卫二上发现了水存在的证据。美国航天局认为,木卫二是太阳系内在地球之外寻找生命存在的“最佳地点”。木卫二的表面被布满裂缝的冰层所覆盖,冰层因木星引力而不断起伏,这一过程也许会产生足够的热量在冰冻的表面之下维持液态海洋的存在。科学家相信,其水量可能是地球海洋水量的两倍还要多。科学家认为这一巨大海洋可以直接与岩石地幔相接,这样就会发生各种各样有趣的化学反应,为生命分子的诞生提供有利条件。基于此次发现,未来的木卫二探测任务或许可以直接在轨道上获取木卫二冰层下海洋中的样品,不再需要派遣着陆器登陆其表面凿开冰层。这向解开木卫二海洋奥秘大大进了一步。除了水,与月球差不多大的木卫二还有大气层,这在太阳系超过160颗卫星里十分少见。不像地球大气中的氧,木卫二的氧并不是生物形成的。科学家认为,它最可能是由于太阳光中带电荷的粒子撞击木卫二的冰质表面而产生水蒸气,然后分解成氢和氧。木卫二还有磁场,美国航天局伽利略号探测器环绕木卫二时,曾发现它拥有微弱磁场的证据。木卫二在木星磁场的影响下自身能够产生一个感应磁场,这一发现暗示着,其表层内部很可能存在与海洋相似的传导层。木卫二的主体构成也与类地行星相似,即主要由硅酸盐岩石构成。此外,其表面有种名为泻利盐的矿物质,可能是地下海洋中一种矿物质经氧化形成。也就是说,地下海洋可能含盐,这也是利于生命存在的一个因素。总之,木卫二的众多特征都使其在太阳系众多卫星中脱颖而出,成为地球人炙手可热的研究对象。不过木卫二上有非常强的辐射,且表面温度在零下100摄氏度以下,如果未来人类选择登陆木卫二,这些都是必须加以解决的问题。

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